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EL CORCHO EN DATOS

Mitos, preguntas frecuentes

EL CORCHO

¿Qué es el corcho?

El corcho es la corteza externa del alcornoque (Quercus suber L), un árbol endémico de la cuenca mediterránea que ocupa más de dos millones de hectáreas en todo el mundo. También es el nombre por el que se conoce el alcornoque. El alcornoque es un árbol muy longevo y cuenta con una vida productiva de entre 150 y 200 años. Gracias a su capacidad de regeneración, la corteza se puede extraer en intervalos de entre 9 y 14 años.

¿Cuáles son las características principales del corcho?

Baja densidad y ligereza, impermeabilidad, baja transmisión de calor y buen aislante térmico, aislante acústico y baja transmisión de sonido, elevada resistencia al movimiento o elevado coeficiente de fricción, capacidad de amortiguación, compresibilidad, flexibilidad, elasticidad, durabilidad, rigidez , higroscópico y biosorbente y natural, reciclable y renovable.

¿El corcho se puede utilizar para producir energía?

, el polvo de corcho se puede utilizar como biomasa y contribuir así a generar una energía que reduce las emisiones de dióxido de carbono. De hecho es una práctica habitual en empresas elaboradoras de tapones a la hora de aprovechar el polvo de corcho generado en el proceso de fabricación de tapones.

EL ALCORNOQUE

¿Qué es el alcornoque?

El alcornoque (o Quercus Suber L) es un árbol perenne de la familia de las fagáceas originario del Mediterráneo Occidental. Su corteza externa es el corcho, lo que ha favorecido la explotación de los bosques de alcornoque, llamados alcornocales.

¿Cuánto tiempo vive un alcornoque?

Un alcornoque vive entre 170 y 250 años.

¿Cómo y dónde crecen los alcornoques?

Los alcornocales se sitúan entre 0 y 800 metros de altura y raramente aparecen en altitudes superiores. Requieren de un clima suave de tendencia oceánica, con precipitaciones anuales medias de entre 600 y 1000 mm, con temperaturas medias anuales en torno a los 15 ° C y una humedad relativa de entre el 65 y el 80%.

EL ALCORNOCAL

¿Sabías que la producción de corcho es mediambientalmente sostenible?

El sector corchero tiene una huella de carbono negativa (significa que el balance entre emisiones de CO2 y captura de CO2 es negativo, se captura más CO2 que no se emite) y contribuye a mitigar el cambio climático debido a la fijación del dióxido de carbono de la atmósfera. Contribuye a mantener la biodiversidad del hábitat protegido del alcornocal, su gestión facilita la prevención de incendios, evita la erosión, regula el ciclo del agua y ofrece muchos otros servicios ambientales: ecoturismo, caza, recogida de setas, trufas…

¿Crees que el corcho es un recurso natural en peligro?

No, ya que la industria extractiva de corcho es regenerativa y por tanto no hay que sufrir por la extinción de los árboles o del material. Además, la explotación de los alcornocales genera actividad económica y puestos de trabajo, con lo cual su supervivencia depende en gran parte de la demanda del material de corcho. Las perspectivas actuales son buenas porque una de las grandes tendencias mundiales es la bioeconomía, la economía circular y el favorecimiento de una economía basada en el capital natural.

¿Cuál es el volumen de retención de dióxido de carbono asociado al alcornocal?

El corcho es un producto natural que fija el dióxido de carbono a la atmósfera y contribuye por tanto a reducir los gases de efecto invernadero, la causa principal del cambio climático. Se estima que los alcornocales retienen hasta 14’7 millones de toneladas de CO2 anuales (Cork Information Bureau | 2019).

¿Cuál es el valor de los servicios ambientales que proporciona el alcornocal?

Los alcornocales aportan beneficios ambientales directos e indirectos para la sociedad, ya que el bienestar de la humanidad depende de los ecosistemas y de los múltiples bienes y servicios que proporcionan, como los alimentos, el agua, los combustibles o la protección. Se calcula que el valor real de los alcornocales en Cataluña es de 4.500 euros por hectárea cada año, de los cuales los productos y alimentos del bosque representan un 13%, los servicios culturales un 14% y los servicios de regulación un 73% (“El valor de los servicios ambientales de los alcornocales en Cataluña “, Fundación Institut Català del Suro 2013).

EL TAPÓN DE CORCHO

¿Es el tapón de corcho el único cierre con un impacto mediambientalmente positivo?

Sí, porque es el único cierre que está hecho con un material 100% natural. Además, el corcho es el único material utilizado en la fabricación de tapones que retiene más cantidad de dióxido de carbono del que emite. De hecho, en Cataluña se ha contabilizado que un tapón de corcho natural retiene 234 gramos de CO2 (Rives, J., et al., Integratedenvironmentalanalysis of themaincorkproducts in southern Europe (Catalonia) 2013) y hay estudios que elevan la fijación de CO2 por encima de 500g por tapón.

¿Se pueden reciclar los tapones de corcho?

Sí. Los tapones de corcho son totalmente reciclables, biodegradables y reutilizables. Si bien no se pueden hacer nuevos tapones, sí se pueden buscar otras aplicaciones en ámbitos como la construcción, el diseño, la moda, la cosmética o la jardinería. Actualmente los tapones de corcho se gestionan como material orgánico compostable (contenedor marrón) pero cada vez hay más iniciativas para su reciclaje.

¿La industria vitivinícola tiene en cuenta el valor añadido del tapón de corcho?

, se ha comprobado que el atributo enológico más importante que aporta el tapón de corcho es la microoxigenación. Los tapones de corcho proporcionan una transferencia estable de oxígeno al vino embotellado (OTR – OxygenTransfer Rate) favoreciendo una buena maduración de los vinos. Además, es el único cierre que incide positivamente en el medio ambiente. Actualmente, 7 de cada 10 botellas se tapan con corcho y el 95% de los consumidores en España prefieren el tapón de corcho para vinos y espumosos (Iniciativa Cork, 2017).

¿La producción de tapones de corcho es menos contaminante que la de cierres alternativos?

, ya que los tapones de corcho emiten 10 veces menos dióxido de carbono que los de plástico y 24 veces menos que los de rosca (Price waterhouse Coopers / ECOBILAN, “Evaluación del impacto medioambiental de los tapones de corcho frente a los cierres de aluminio y plástico” (2008)).

¿Sabías que los consumidores asocian el corcho con momentos de celebración?

El corcho es sinónimo de vino o cava de calidad y así lo perciben la mayoría de los consumidores. De hecho, el 88% de los mejores vinos de calidad de todo el mundo se tapan con corcho (Wine Spectators Top 100 List) y 93% de los consumidores perciben que un vino tapado con corcho es de mayor calidad que no un vino tapado con tapones sintéticos o de rosca (Cork Quality Council).

¿Sabías que el hecho de tapar con corcho aumenta el valor de una botella de vino?

Según el Informe Nielsen (2017), los vinos tapados con corcho tienen un valor añadido de 2’27€ más que los vinos que utilizan otros cierres. En referencia a las exportaciones, los vinos tapados con corcho se valoran en 3’87$ más en Estados Unidos, 5’15$ más en China y 2’00$ en el caso del Reino Unido.

¿Por qué es importante que las escuelas de sumillería y enología hagan formación sobre tapones de corcho?

Porque el tapón de corcho contribuye al envejecimiento positivo del vino y sus aromas pueden influir también en el acabado final del producto en botella. Aparte, el tapón de corcho ofrece muchas posibilidades para completar la comunicación del propio vino, no solamente por lo que cuentan las imágenes impresas en el propio tapón sino porque permite conocer y preservar un sector con mucha historia. Además, el tapón de corcho es la elección perfecta para los que quieren utilizar materiales naturales, hacer vinos ecológicos, biológicos o de proximidad.

¿Qué controles de calidad se hacen a los tapones de corcho?

Los tapones de corcho son los únicos cierres que cuentan con unas normas propias con métodos de ensayo y especificaciones relacionadas con aspectos sensoriales, físicos, químicos y microbiológicos. Actualmente hay 27 normas de control de calidad sobre tapones de corcho elaboradas por el Comité Técnico de Normalización 56 / SC5 de UNE que coordina la Fundación Institut Català del Suro.

¿Por qué los tapones de corcho son los únicos cierres sometidos a normas nacionales e internacionales?

Porque el sector corchero y vitivinícola decidió trabajar conjuntamente para estandarizar las especificaciones de los tapones de corcho con el objetivo de ofrecer las máximas garantías para el consumidor final. En el caso de otros tipos de cierres (sintéticos y rosca), estas normas no existen y aparte de especificaciones internas, deben cumplir otra normativa relacionada con el contacto de plásticos con material alimentario.

¿Puedo tapar mis vinos con corcho de calidad?

Sí, un claro ejemplo es la iniciativa Taps de Finca (“tapones de finca”) impulsada por el Consejo Regulador de la Denominación de Origen Empordà y la Fundación Instituto Catalán del Corcho, con el apoyo de AECORK. Con dicha marca se identifican los tapones de corcho y las botellas que han sido tapadas con tapones de corcho de proximidad.
Este sello ha sido adoptado por las bodegas participantes en el proyecto y que han embotellado sus vinos con tapones elaborados con corcho extraído de alcornoques ubicados en las mismas bodegas ampurdanesas o en explotaciones ubicadas en el territorio de la DO. Además, todos los tapones de finca han sido elaborados por empresas corcheras catalanas.
Podemos identificar los vinos con Tapón de Finca porque encontramos el logotipo de Taps de Finca tanto en la etiqueta como en el tapón. Consulta las empresas que forman parte del proyecto.

CURIOSIDADES

¿Sabes quién inventó el tapón de corcho?

Normalmente se atribuye la generalización del uso de tapones en botellas al monje Dom Pérignon, pero lo cierto es que los ingleses ya los utilizaban mucho antes que los franceses. Desde finales del XVI, todos los vinos de la época de Shakespeare llegaban a Inglaterra en barriles desde Francia, y los ingleses los embotellaban ellos mismos con tapones de corcho procedente de España y Francia (El champán, el cava y otros vinos espumosos, Tom Stevenson).

¿Sabías que los tapones de corcho se someten a controles de calidad propias de las industrias médica y farmacéutica?

Algunos controles de calidad requieren el análisis de la presencia de olores sólo detectables a muy bajas concentraciones. Para detectar estos olores, cuantificarlos e identificarlos, se necesitan equipos de muy alta precisión y sensibilidad como los cromatógrafos de gases-masas, más habituales en la industria farmacéutica.

¿Dónde puedo ampliar mis conocimientos sobre los tapones de corcho?

En el marco de la campaña de comunicación internacional del sector corchero Intercork, en el año 2015 se publicó el Manual Técnico del Tapón de Corcho que incluye todo lo que hay que saber sobre el tapón de corcho, des del bosque pasando por la industria y hasta el momento del descorche de la botella.