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EL CORCHO, EL MEJOR AMIGO DEL VINO

Mitos, preguntas frecuentes

EL CORCHO

¿Qué es el corcho?

El corcho es la corteza externa del alcornoque (Quercus suber L), un árbol endémico de la cuenca mediterránea que ocupa más de dos millones de hectáreas en todo el mundo. También es el nombre por el que se conoce el alcornoque. El alcornoque es un árbol muy longevo y cuenta con una vida productiva de entre 150 y 200 años. Gracias a su capacidad de regeneración, la corteza se puede extraer en intervalos de entre 9 y 14 años.

¿De dónde proviene el corcho?

El corcho se extrae del tronco del alcornoque sin causar daños al árbol. El corcho sólo crece en las zonas donde hay clima mediterráneo, por lo que extracción de la corteza se practica en el Mediterráneo Occidental y especialmente en la Península Ibérica. En España, el corcho se saca principalmente en Extremadura, Andalucía y Cataluña.

EL ALCORNOQUE

¿Qué es el alcornoque?

El alcornoque (o Quercus Suber L) es un árbol perenne de la familia de las fagáceas originario del Mediterráneo Occidental. Su corteza externa es el corcho, lo que ha favorecido la explotación de los bosques de alcornoque, llamados alcornocales.

¿Por qué el alcornoque se llama Quercus Suber L?

Se llama así porque el alcornoque forma parte de la familia del roble (Quercus) y es una subespecie (suber). La “L” final corresponde a la inicial de “Lineus”, que fue el botánico que identificó la especie por primera vez.

¿Cuánto tiempo viven los alcornoques?

Un alcornoque vive entre 170 y 250 años.

¿Cómo y dónde crecen los alcornocales?

Los alcornocales se sitúan entre 0 y 800 metros de altura y raramente aparecen en altitudes superiores. Requieren de un clima suave de tendencia oceánica, con precipitaciones anuales medias de entre 600 y 1000 mm, con temperaturas medias anuales en torno a los 15 ° C y una humedad relativa de entre el 65 y el 80%.

¿Cuál es el alcornoque más grande y antiguo del mundo?

El alcornoque más grande y antigua del mundo se llama “o sobreiro Assobiador” (el “silbador”), se encuentra en Portugal y fue plantado en 1783. Este árbol hace 16 metros de altura y hacen falta menos 5 personas para rodearlo.

¿Qué es la pela del corcho?

El proceso de extracción de la corteza externa del alcornoque que, si se practica correctamente, se lleva a cabo sin causar ningún daño al árbol. Generalmente tiene lugar entre los meses de junio y agosto, en función de la climatología. Es un proceso eminentemente manual aunque últimamente se han diseñado máquinas para facilitar el proceso de saca.

¿Cuándo tiene lugar la primera saca?

La primera pela tiene lugar cuando el alcornoque tiene entre 35 y 40 años, se practica sólo si el tronco tiene un diámetro mínimo de entre 65 y 70 centímetros ( “Guía de Recomendaciones y Medidas de adaptación al cambio climático en la gestión de Quercus Suber “, proyecto Life Suber / ORDEN de 11 de mayo de 1988, sobre la regulación de la obtención del corcho y del bornizo y de la mejora de los alcornocales del Departamento de Agricultura, Ganadería y Pesca de la Generalidad de Cataluña).

¿Hay que talar el árbol para extraer el corcho?

No, ¡nunca! Sólo se quita la corteza externa del alcornoque pero el árbol no sufre ningún daño y él mismo se regenera, por lo que se puede pelar un corcho al menos 10 veces a lo largo de su vida.

¿Por qué la saca del corcho es uno de los trabajos agrícolas mejor remunerados?

Por la especialización. La saca del corcho requiere un buen nivel de conocimientos con el fin de extraer la corteza externa del alcornoque correctamente y sin dañar el árbol. Es un trabajo que se concentra en determinados meses del año, es físicamente exigente y no todas las personas que realizan trabajos forestales tienen los conocimientos y la experiencia necesarios para hacerlo.

¿Sabías que no hay dos alcornoques iguales?

Como el corcho es un material natural, cada una de las panas que se extraen de los árboles son diferentes y cuentan con un espesor, espesor y porosidad únicos.

EL ALCORNOCAL

¿Qué es la subericultura?

La palabra subericultura hace referencia a la gestión sostenible y el aprovechamiento de los alcornocales así como el conjunto de técnicas y conocimientos para practicar su cultivo mediante el aprovechamiento racional. El depósito digital de documentos de la Universidad Autónoma de Barcelona contiene un extenso directorio con bibliografía relacionada con la subericultura.

¿Además del corcho, qué otras actividades hacen viables los alcornocales?

Hay varias actividades forestales, agronómicas y cinegéticas que son viables en los alcornocales. Son ejemplos la cosecha de plantas y setas, la ganadería, la ornitología, el ecoturismo o la caza.

¿Por qué los alcornocales son cortafuegos naturales?

El alcornoque es un bosque propio del mediterráneo, por lo tanto está adaptado a los veranos secos y los posibles incendios forestales gracias a su corteza externa, el corcho.
El corcho es un abrigo natural ignífugo, esto hace que cuando hay un incendio, al abrigo de corcho se queme superficialmente pero en el interior la planta siga viva. A diferencia de otros tipos de bosques, un alcornocal quemado puede ser habitado a los pocos años de haberse incendiado.

¿Cómo de importantes son los alcornocales?

El bosque de alcornoques contribuye a la preservación de la biodiversidad y en la supervivencia de muchas especies de fauna autóctona, algunas en peligro de extinción como el lince ibérico, que es la especie de felino que se encuentra en mayor riesgo de desaparecer de todo el mundo. También son un sumidero de CO2, tienen un gran resistencia al fuego,, contribuyen al aprovechamiento forestal sostenible, ofrecen un producto natural, reciclable y renovable como el corcho, contribuyen al fomento de la economía circular y son una barrera contra la desertificación.

¿Cómo de importantes son los alcornocales para la preservación de las especies?

Los alcornocales son uno de los 35 ecosistemas globales más ricos del mundo para la conservación de la biodiversidad, siendo equiparados a la Amazonia, la isla de Borneo o la Sabana Africana. Viven 135 especies de plantas, 42 aves, casi 40 mamíferos diferentes y más de 20 especies de reptiles y anfibios. Tienen innumerables beneficios ambientales como la regulación del ciclo hidrológico, la conservación del suelo o la prevención de incendios (Iniciativa Cork).

EL TAPÓN DE CORCHO

¿Cuántos tapones se obtienen de cada árbol?

En cada saca se extraen entre 40 y 60 kilos de corcho (Cork Information Bureau | 2019). De estos, un 80% sería corcho preparado y de cada kilo de este corcho preparado, salen aproximadamente 62 tapones.

¿El corcho se usa para hacer tapones naturales inmediatamente después de la extracción?

No, el corcho debe estar un mínimo de 6 meses apilado en patios después de ser extraído para su estabilización.

¿Cuántos tapones se pueden hacer con una tonelada de corcho?

Con una tonelada de corcho crudo se pueden hacer de media 49.000 tapones (Systecode 2020), aunque la cantidad varía en función de la calidad del corcho y de los defectos que puedan haber.

¿Se pueden hacer tapones naturales del corcho de primera saca?

No, la corteza no será óptima para hacer tapones naturales hasta la tercera extracción de corcho del árbol por lo que no tendría las propiedades mecánicas necesarias para poder desarrollar su función: tapar y sellar botellas sin que haya fugas.

¿Qué precio tiene un tapón de corcho?

Como es evidente, depende del tipo de tapón. Los tapones más difíciles de elaborar y que requieren de una mayor calidad del corcho en plancha son los tapones de corcho natural de calidad extra. Su precio ronda el euro por unidad.
Los tapones aglomerados en cambio provienen de un proceso más industrializado, aprovechan corcho otras cualidades así como los sobrantes de hacer los tapones de corcho natural. Estos tapones son más económicos y se pueden encontrar a partir de 20 céntimos de euro por tapón.

¿Es posible mejorar la calidad de los tapones de corcho?

El sector corchero elaborador de tapones ha hecho un esfuerzo enorme para satisfacer las expectativas de las mejores bodegas del mundo colaborando conjuntamente con el sector vitivinícola para facilitar que las bodegas hagan los vinos que desean con la ayuda de los tapones de corcho. De hecho, los tapones de corcho son los únicos que se encuentran normalizados con estándares UNE e ISO, existe una certificación de calidad específica para la industria del corcho (Systecode) y se han invertido millones de euros en investigación y búsqueda en el perfeccionamiento y aseguramiento de calidad de los tapones desde la perspectiva sensorial y física.

¿Es posible reciclar los tapones de corcho?

Sí. Los tapones de corcho son totalmente reciclables, biodegradables y reutilizables . Si bien no se pueden hacer nuevos tapones, sí se pueden buscar otras aplicaciones en ámbitos como la construcción, el diseño, la moda, la cosmética o la jardinería. Actualmente los tapones de corcho se gestionan como material orgánico compostable (contenedor marrón) pero cada vez hay más iniciativas para su reciclaje.

¿Dónde se pueden reciclar los tapones de corcho?

Actualmente los tapones de corcho se gestionan a través del contenedor marrón para hacer compostaje. La Fundación Institut Català del Suro trabaja para desarrollar un sistema de recuperación y reciclaje de tapones para utilizarlos en la construcción y en el mantenimiento de espacios urbanos (parques infantiles y alcorques).

¿Puedo elegir vinos tapados con corcho de proximidad?

Sí, un claro ejemplo es la iniciativa Taps de Finca (“tapones de finca”) impulsada por el Consejo Regulador de la Denominación de Origen Empordà y la Fundación Instituto Catalán del Corcho, con el apoyo de AECORK. Con dicha marca se identifican los tapones de corcho y las botellas que han sido tapadas con tapones de corcho de proximidad.
Este sello ha sido adoptado por las bodegas participantes en el proyecto y que han embotellado sus vinos con tapones elaborados con corcho extraído de alcornoques ubicados en las mismas bodegas ampurdanesas o en explotaciones ubicadas en el territorio de la DO. Además, todos los tapones de finca han sido elaborados por empresas corcheras catalanas.
Podemos identificar los vinos con Tapón de Finca porque encontramos el logotipo de Taps de Finca tanto en la etiqueta como en el tapón. Consulta las empresas que forman parte del proyecto.

CURIOSIDADES

¿Por qué la explotación del corcho beneficia las zonas rurales?

Porque gracias a la actividad económica asociada a la saca, al mantenimiento de los bosques y a la fabricación de tapones de corcho, se crea empleo a su alrededor, tanto en cuanto a la explotación directa del corcho como las actividades que se derivan del alcornocal como la caza, el cultivo o el pastoreo.
Aparte, la segunda transformación del corcho requiere de trabajadores cualificados, expertos en cromatografía, fabricación aditiva, microbiología, electrónica, etc.

¿Cuál es el origen de los tapones de corcho?

Sabemos que desde el Siglo V aC que los griegos utilizaban ánforas tapadas con corcho para guardar el vino. Algunas de estas ánforas milenarias se han encontrado en el fondo del Mediterráneo y se ha podido comprobar desde la Fundación Institut Català del Suro y mediante microscopía electrónica que, a pesar del envejecimiento por el efecto del agua, el corcho mantenía sus propiedades y estructura celular.
Sin embargo, el uso exponencial de tapones de corcho se relaciona con el inicio de la comercialización de vino en botella en el siglo XVII. Se sabe que alrededor del 1800, Arxer, un corchero de Sant Feliu de Guíxols, venía cada año tapones de vino del orden de millones y tapones de champán del orden de cientos de miles.

¿Sabías que el corcho tiene componentes antioxidantes y anticancerígenos?

Hablamos de los polifenoles. Los componentes del corcho son, por orden de importancia relativa, la suberina (50% aprox.), La lignina (20-25%), los polisacáridos (celulosa y hemicelulosa-20%), las sustancias extraíbles, que incluyen mayoritariamente sustancias lipidias y fenólicas (14-18%) y componentes inorgánicos (1-2%) (Silva et al. 2005; Pereira, 2007). Son precisamente los compuestos fenólicos los responsables de la actividad bioactiva como, en este caso, actividad antioxidante y anticancerígena.

¿Sabías que en Cataluña se creó la primera fábrica de tapones de corcho del mundo?

La primera noticia de manufactura tapera en Cataluña es de 1739 en Tossa de Mar. Era la “tienda” de Guerau Esteva Llach donde trabajaban taponeros franceses de París, Bayona y Burdeos.

ACTIVIDADES CORCHERAS

¿Hay alguna feria especializada en corcho?

En Cassà de la Selva se organiza cada primavera la Feria del Tapón y del Corcho, un evento temático, sectorial y con proyección internacional que durante un fin de semana pone de relevancia el mundo del corcho y su vinculación con la provincia de Girona y las Gavarres y especialmente los municipios de Palafrugell y Cassà de la Selva. También existen otras ferias en San Vicente de Alcántara (Extremadura) y en Coruche (Portugal).

¿Existen recursos turísticos relacionados con el corcho?

Destaca el Museo del Corcho de Palafrugell, un equipamiento singular que adquiere, conserva, interpreta y pone en valor el patrimonio vertebrado en torno al mundo del corcho en Cataluña, como configurador de un paisaje, una industria, unas formas de vida y una identidad comunes.
Encontramos también la Ruta del Corcho, que une los territorios corcheros comprendidos entre Morellàs y Cassà de la Selva siguiendo el trazado de la ruta Pirinexus. Se trata de un recorrido por el patrimonio cultural y natural vinculado históricamente con la obtención, transformación y comercialización del corcho, mayoritariamente para la elaboración de tapones de vino y de cava. Durante la temporada de saca, Cassà de la Selva y Palafrugell organizan “Del árbol al tapón, del tapón en la mesa”. Unas matinales alcornoques en las Gavarres para ver en primera persona la saca del corcho que tiene lugar exclusivamente en esta época del año.
Es una actividad organizada por el Museo del Corcho de Palafrugell, la Fundación Instituto Catalán del Corcho y el Consorcio de las Gavarres en colaboración con los Ayuntamientos de Cassà de la Selva y Palafrugell.

¿Cuáles son los municipios de mayor tradición corchera del mundo?

Los municipios con tradición corchera más importantes del mundo se encuentran en España y Portugal. En Cataluña, el grueso de la industria se encuentra repartido entre los municipios de Llagostera y Palafrugell. En Cassà de la Selva hay actualmente una decena de empresas corcheras y se conservan importantes extensiones forestales con una gran concentración de alcornocal. Palafrugell es actualmente la sede de la Fundación Institut Català del Suro, de AECORK (Asociación de Empresarios Corcheros de Cataluña) y del Museo del Corcho, así como de RETECORK (Red Europea de Territorios Corcheros). También perdura parte de la industria que en el S. XVIII se convirtió motor económico de la ciudad.

¿De dónde es el corcho? Conoce y aprende!

Cork and Logo es un espacio web que permite conocer dónde se fabrican los tapones de corcho, a través de las marcas que imprimen los fabricantes de tapones. Es una recopilación de las distinciones (símbolos, letras o anagramas) que utilizan los empresarios de tapones de corcho.