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EL CORCHO, UN MATERIAL SOSTENIBLE Y LLENO DE POSIBILIDADES

Mitos y preguntas frecuentes

EL CORCHO

¿Qué es el corcho?

El corcho es la corteza externa del alcornoque (Quercus Suber L), un árbol endémico de la cuenca mediterránea que ocupa más de dos millones de hectáreas en todo el mundo. También es el nombre por el que se conoce el alcornoque. El alcornoque es un árbol muy longevo y cuenta con una vida productiva de entre 150 y 200 años. Gracias a su capacidad de regeneración, la corteza se puede extraer en intervalos de entre 9 y 14 años.

¿De qué está hecho el corcho?

El corcho está formado por la corteza externa del alcornoque. La corteza externa son células • células vegetales muertas en forma de prisma pentagonal o hexagonal. Los compuestos del corcho son, por orden de importancia relativa, la suberina (50% aprox.), La lignina (20-25%), los polisacáridos (celulosa y hemicelulosa-20%), las sustancias extraíbles, que incluyen mayoritariamente sustancias lipídicas y fenólicas (14-18%) y componentes inorgánicos (1-2%) (Silva et al. 2005; Pereira, 2007).

¿Cuáles son las características principales del corcho?

Baja densidad y ligereza, impermeabilidad, baja transmisión de calor y buen aislante térmico, aislante acústico y baja transmisión de sonido, elevada resistencia al movimiento o elevado coeficiente de fricción, capacidad de amortiguación, compresibilidad, flexibilidad, elasticidad, durabilidad, elasticidad, rigidez , higroscópico y biosorbente y natural, reciclable y renovable.

¿Por qué decimos que el corcho es paradigma de la bioeconomía y de la economía circular?

Los bosques de alcornoque representan un bioma típico del Mediterráneo. La gestión sostenible de los bosques de alcornoque para extraer el corcho mantiene controlado el sotobosque, reduce la cantidad de combustible, evitando incendios forestales y previniendo fenómenos de desertificación y almacena el CO2 de la atmósfera. La extracción o saca del corcho es totalmente respetuosa con el árbol. El corcho obtenido, además, puede generar productos muy nobles como el tapón de corcho y también todo un conjunto de productos que, gracias a la versatilidad del material, pueden ser usados ​​en sectores tan diversos como la construcción o la cosmética. Del mismo modo, los materiales de corcho son naturales e incluso se les puede dar un segundo uso a través de su reciclaje.

¿Qué aplicaciones tiene y puede tener el corcho?

Su aplicación más extensa y reconocida es la fabricación de tapones de vino y de espumosos. Sin embargo, encontramos corcho en otras industrias como la construcción, la decoración, la cosmética, el mobiliario, el diseño, la automoción, la náutica o el aeroespacial.

EL ALCORNOCAL

¿Qué es el alcornoque?

El alcornoque (o Quercus Suber L) es un árbol perenne de la familia de las fagáceas originario del Mediterráneo Occidental. Su corteza externa es el corcho, lo que ha favorecido la explotación de los bosques de alcornoque, llamados alcornocales.

¿Cómo y dónde crecen los alcornoques?

Los alcornocales se sitúan entre 0 y 800 metros de altura y raramente aparecen en altitudes superiores. Requieren de un clima suave de tendencia oceánica, con precipitaciones anuales medias de entre 600 y 1000 mm, con temperaturas medias anuales en torno a los 15 ° C y una humedad relativa de entre el 65 y el 80%.

¿Dónde podemos localizar alcornoques en Cataluña?

En Cataluña, cuatro quintas partes de los alcornocales (80%) se concentran en las comarcas de Girona, especialmente en el Baix Empordà, la Selva, el Gironès y el Alt Empordà. El resto se sitúa en las comarcas del Maresme y el Vallès Oriental. Podemos encontrar tanto junto al mar como en ambientes montañosos de 800 metros. A nivel mundial, hay 2’1 millones de hectáreas de alcornocal, que se encuentran en Portugal, España, Argelia, Marruecos, Italia, Túnez y Francia.

¿Cuánto tiempo vive un alcornoque?

Un alcornoque vive entre 170 y 250 años.

¿Cuándo se extrae el corcho del árbol?

En Cataluña la primera saca se hace cuando el árbol tiene entre 35 y 40 años y no es hasta la tercera extracción, cuando se levanta el llamado “corcho de reproducción”, que se pueden hacer tapones de corcho naturales de una sola pieza. A partir de aquí, el alcornoque se puede pelar entre 10 y 15 veces a lo largo de su vida. El corcho pelegrino de primera extracción tiene otros usos como la construcción. El corcho de segunda extracción se llama segundero.

¿Qué es el corcho bornizo o de primera extracción?

El corcho de primera pela se llama “bornizo” y no se puede utilizar para fabricar tapones.

¿Qué es el corcho de segunda extracción o segundero?

 La corteza de corcho que sale posteriormente a la primera saca se llama segundero y difícilmente termina siendo apto para la fabricación de tapones. Este corcho se puede utilizar para hacer granulado de corcho y convertirlo en aglomerado de corcho.

¿Qué es el corcho de reproducción o taponable?

 Sólo la corteza de corcho resultante tras la tercera cáscara, llamado corcho de reproducción, se utilizará para fabricar tapones. Esta corteza extraída es uniforme y no tiene grietas, por lo que ya es apta para fabricar tapones.

EL TAPÓN DE CORCHO

¿Todo el corcho se puede usar para hacer tapones de una sola pieza?

No, el corcho para hacer tapones naturales debe tener una calidad excelente y cumplir ciertos requerimientos de calibre por eso no todo lo que se extrae es válido para hacer este tipo de tapones. De hecho, se calcula que sólo un 30-35% del corcho que se extrae se destina a hacer tapones naturales. El resto de corcho de calidad, pero que no tiene el tamaño necesario para hacer tapones naturales, se destina a hacer discos por los tapones tipo 1 + 1 o para vinos espumosos, y se tritura para hacer tapones aglomerados.

¿Qué tipo de tapones de corcho podemos encontrar en el mercado?

Hay una amplia variedad de tapones que va desde los tapones naturales hasta los tapones aglomerados con disco de corcho natural, los tapones 1 + 1, los tapones aglomerados, los colmatados, los tapones técnicos y los tapones con cápsula entre otros.

CURIOSIDADES

¿Aparece el corcho en el libro Guiness de los records?

Antonio Fontela y Rosa María Valdés entraron en el libro Guiness en 2002 para contar con la colección de tapones de corcho más grande del mundo, que entonces contaba con 744 tapones de corcho de 284 marcas de sidra asturiana. El artista albanés Saimir Strati hizo un récord Guiness en 2008 con la construcción del mosaico de tapones de corcho más grande del mundo que medía 7’1 metros de altura por 12’9 de ancho y contenía 229.675 tapones de corcho.

¿Sabías que el corcho se usa en los efectos especiales del cine?

El corcho se utiliza de forma frecuente en escenas de efectos especiales del cine para simular explosiones, ya que su ligereza lo hace un material óptimo para recrear las partículas proyectadas en explosiones.

¿Sabías que el corcho es uno de los materiales más importantes en una nave espacial?

Gracias a sus propiedades aislantes el corcho es un material óptimo para aguantar la elevada carga térmica que sufren los cohetes o las naves espaciales cuando están en el espacio y entran en la atmósfera.

¿Sabías que hay campos de futbol dónde se juega sobre corcho?

El corcho es una buena alternativa a la sustitución de micro plásticos en el césped de los campos de fútbol, haciendo los terrenos de juego más seguros y resistentes. Es una iniciativa positiva ya que aparte de ser más sostenible, permite dar salida al corcho bornizo, los tapones de corcho reciclados u otros subproductos de la industria corchera. Además, gracias a la elevada absorción de choque del material, los impactos se reducen y aumenta la protección hacia las articulaciones de los deportistas.

ACTIVIDADES Y PUBLICACIONES

¿Hay alguna feria especializada en corcho?

En Cassà de la Selva se organiza cada primavera la Feria del Tapón y del Corcho, un evento temático, sectorial y con proyección internacional que durante un fin de semana pone de relevancia el mundo del corcho y su vinculación con la provincia de Girona y las Gavarres y especialmente los municipios de Palafrugell y Cassà de la Selva. También existen otras ferias en San Vicente de Alcántara (Extremadura) y en Coruche (Portugal).

¿Dónde puedo encontrar proyectos innovadores con corcho?

La Fundación Institut Català del Suro ha elaborado el Catálogo de Ecodiseño con corcho, en constante actualización, que recoge todos los proyectos innovadores que usan el corcho como material. En la propia web de la Fundación ICSuro, se puede consultar los proyectos de I+D+i, acabados o en curso, que giran alrededor el corcho y su potencial.